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13 de març 2019

Appeal against a ban on yellow ribbons

Here is a hasty English translation of the appeal signed by the Catalan President against a Central Electoral Board ban on yellow ribbons and "estelada" flags.
Click here if need be to read the whole post

http://www.president.cat/pres_gov/president/ca/actualitat/noticies/338402/president-torra-denuncia-intent-censura-llibertat-dexpressio-part-lestat.html

Original: http://www.president.cat/pres_gov/AppJava/docrel/nota-premsa/contingut/download/249868.htm?mode=static

The president of the Generalitat de Catalunya

TO THE CENTRAL ELECTORAL BOARD 

 Joaquim Torra i Pla, President of the Generalitat de Catalunya, in relation to the agreement of March 11, 2019 of the Central Electoral Board, issued with ref. no. 293/840, initiated by a letter of complaint from "Ciutadans-Partido de la Ciudadania ", and in view of the partial acceptance of the claim, I would like to make the following considerations:

1. In relation to the Central Electoral Board's claim that the "estelada" flag is a partisan symbol used by political parties competing in the elections, and that its use is contrary to political neutrality, I must remind you that the Parlament de Catalunya, in the Institutional Affairs committee, resolved on January 29 2014 that the Parliament of Catalonia recognizes the "estelada" as a symbol that represents a desire for freedom and is a democratic, legitimate, legal and non-violent demand. This Resolution 497/X was published in the Official Gazette of the Parlament de Catalunya No. 257 on February 10, 2014, and there is no evidence that any state institution has administratively or jurisdictionally queried the above-mentioned resolution. The nature of a partisan symbol that the resolution of the JEC attributes to the "estelada" thus contravenes the Resolution of the Parliament and amounts to a subjective interpretation that matches neither reality nor the popular will expressed by the representatives of the citizens in Parliament.

2. As regards yellow ribbons, I would like to express the contradiction that banning the display of these symbols on Generalitat de Catalunya buildings in order to maintain political neutrality entails.

For over a year now, political parties that will take part in the geneal election on April 28 have been engaging in public campaigns to encourage and foster the withdrawal of these symbols from public spaces. This action has been accompanied by a discourse openly opposed to this symbology. In this context, on June 21, 2018 the Parlament de Catalunya rejected by an absolute majority of 88 votes to 40 (more than two-thirds of the chamber) two bills that called for the banning of yellow ribbons in the public space and institutional buildings. This rejection revealed a clear position of the Parlament in favour of freedom of expression in the public space and in the institutions.

The JEC resolution that has been sent to us, far from maintaining political neutrality, comes down on the side of the parties that have systematically attacked this kind of public manifestation, and thus  favours the positions defended by these parties, which incurs an absence of impartiality, given that the banning implies, therefore, the recognition of ideals of parties that take part in the elections.

Finally, I must also state the legal difficulty of fulfilling the requirement in its literal terms.

The resolution of the JEC does indeed require me to order the immediate withdrawal of the "estelada" flags and yellow ribbons that can be found on any public building under the authority of the Generalitat.

As you know, there are many public buildings throughout the territory of Catalonia, in which services are provided by the Generalitat that, on the one hand, are not owned by this institution, and, on the other hand, many of which are not directly managed by the Generalitat. Likewise, I understand that in my duties as President of the Generalitat I have the duty to respect the fundamental right to freedom of expression recognized to public employees, under Article 20.1 SC, currently expressly upheld in Article 14.k) EBEP, which has been repeatedly acknowledged by the Constitutional Court. Public officials and, in general, all personnel at the service of the authorities, as holders of fundamental rights, have their right to freedom of expression guaranteed in conditions of equality, without prejudice to their duty, in accordance with the Basic Statute of the public employee of "pursuing the satisfaction of the citizens' general interests" and their work must be based on objective considerations aimed at impartiality and the common interest, leaving aside any other factor that expresses personal, family, corporate, partisan or any other position that may clash with this principle. (...)".

 For all these reasons,

I ASK THE CENTRAL ELECTORAL BOARD:

to regard this text as having been presented in a timely manner; to take into account the statements it contains and, consequently, to proceed to reconsider the decision dated March 11, 2019 issued with ref. no. 293/840.

Barcelona, March 13, 2019

 Joaquim Torra i Pla

President of the Generalitat de Catalunya

***********

El president de la Generalitat de Catalunya



A LA JUNTA ELECTORAL CENTRAL 

Joaquim Torra i Pla, President de la Generalitat de Catalunya, en relación con el acuerdo de 11 de marzo de 2019 de la Junta Electoral Central, dictado en el expediente 293/840, iniciado por un escrito de denuncia "Ciutadans-Partido de la Ciudadania", y a la vista de la estimación parcial de la reclamación, quisiera manifestarles las siguientes consideraciones: 

1. En relación a la afirmación de esta Junta Electoral Central de que la bandera estelada es un simbolo partidista utilizado por formaciones politicas concurrentes a las elecciones, y que su utilización es contraria a la neutralidad política, debo recordarles que el Parlament de Catalunya, en sede de la comisión de asuntos institucionales, en fecha 29 de enero de 2014, adoptó una Resolución por la cual se declara que el Parlament de Catalunya reconoce la estelada como simbolo que representa un anhelo de libertad y una reivindicación democràtica, legítima, legal y no violenta. Esta Resolución 497/X, aparece publicada en el Butlleti oficial del Parlament de Catalunya n. 257 de 10 de febrero de 2014, y no consta que ninguna institución del estado haya cuestionado en sede administrativa ni jurisdiccional la mencionada resolución, por consiguiente, el carácter de símbolo partidista que la resolución de la JEC atribuye a la estelada, contraviene la Resolución del Parlament y supone una interpretación subjetiva que no se corresponde con la realidad ni con la voluntad popular expresada por los representantes de la ciudadania en sede parlamentaria. 

2. Con respecto a los lazos amarillos, quisiera expresarle la contradicción que supone la prohibición de la exhibición de estos simbolos en edificios de la Generalitat de Catalunya en aras al mantenimiento de la neutralidad politica.

Desde hace ya más de un año, formaciones políticas que concurren a las elecciones generales del próximo día 28 de abril, han realizado campañas públicas para fomentar e incentivar la retirada de estos símbolos de espacios públicos. Esta actuación ha venido acompañada de un discurso abiertamente contrario a esta simbologia. 

En este sentido, el Parlament de Catalunya rechazó por mayoria absoluta de 88 votos a 40 (mas de  dos tercios de la càmara) e1 21 de junio de 2018 dos proposiciones de ley que instaban la prohibición de los lazos amarillos en el espacio público y los edificios institucionales. De este rechazo se desprende una posición clara del Parlament a favor de la libertad de expresión en el espacio público y en las instituciones. 

La resolución de la JEC que se nos ha comunicado, lejos de mantener la neutralidad política, está dando la razón a estos partidos que han atacado sistemàticamente este tipo de manifestación Pública, por lo tanto, està favoreciendo los postulados que estos partidos han defendido, por lo cual se incurre en una ausencia de imparcialidad, dado que la prohibición implica, por ende, el reconocimiento a unos ideales de partidos que concurren a las elecciones. 

Por último, debo manifestar, también, la dificultad legal de cumplir el requerimiento en sus justos términos. 

Efectivamente, la resolución de la JEC me requiere para que ordene la inmediata retirada de las banderas esteladas y lazos amarillos que puedan encontrarse erl cualquier edificio público dependiente de la Generalitat. 

Como ustedes saben, existen multitud de edificios públicos en todo elterritorio de Catalunya, en los cuales se prestan servidos propios de la Generalitat, que, por un lado, no son propiedad de esta institución, y, por otro lado, muchos de ellos no son gestionados directamente por la Generalitat.
Asímismo, entiendo que en mis funciones como President de le Generalitat tengo el deber de respetar el derecho fundamental a la libertad de expresión reconocida a los empleados públicos, ex articulo 20.1 CE, actualmente expresamente mantenida en el artículo 14.k) EBEP, que ha sido reiteradamente reconocida por el Tribunal Constitucional. Los funcionarios públicos y, en general, todo el personal al servicio de la administración, en tanto que titulares de derechos fundamentales, tiener garantizado el derecho a la libertad de expresión en condiciones de igualdad, sin perjuicio de su deber, conforme al Estatuto básico de empleado público de "perseguir la satisfacción de los intereses generales de los ciudadanos" y su labor debe fundamenlarse en consideraciones objetivas orientadas hacia la imparcialidad y el interés común, al margen de cualquier otro factor que exprese posiciones personales, familiares, corporativas, partidistas o cualesquiera otras que puedan topar con este principio". (...) 

Por todo ello, 

SOLICITO A LA JUNTA ELECTORAL CENTRAL: 

que tenga por presentado este escrito en tiempo y forma; tenga por efectuadas las manifestaciones que contiene y, en consecuencia, se proceda a la reconsideración del acuerdo de fecha 11 de marzo de 2019 dictada en el expediente 293/840. 


Barcelona, 13 de marzo de 2019
Joaquim Torra i Pla
President de la Generalitat de Catalunya hthttps://twitter.com/QuimTorraiPla/status/1105889590823608322tps://twitter.com/QuimTorraiPla/status/1105889590823608322 

https://twitter.com/QuimTorraiPla/status/110588959082360832https://twitter.com/QuimTorraiPla/status/1105889590823608322

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