Cercar en aquest blog

Compte enrere

17 de set. 2018

Martin Luther King: Carta des de la presó de Birmingham

Aquí hi ha una versió en català de la Carta des de la presó de Birmingham, escrita per Martin Luther King, Jr., l'agost de 1963. / Here is a Catalan rendering of the Letter from Birmingham Jail by Martin Luther King, Jr.

**** Clica a "Més informació" per llegir-la sencera **** 
**** Click below on "Més informació" to read it all ****




If I have in any way breached copyright laws, I shall immediately erase one or both of the following texts. The Catalan version is a tribute to the inspiring example Dr. King's non-violent direct action is for the Catalans in their struggle right now, especially in the face of freqüent provocations by Spanish ultranationalists.



Carta des de la presó de Birmingham

AGOST de 1963

per Martin Luther King, Jr.

Des de la presó de Birmingham, on va ser empresonat com a participant en manifestacions no-violentes contra la segregació, el Dr. Martin Luther King, Jr., va escriure a mà la carta que segueix. Fou la seva resposta a una declaració pública de preocupació i avís feta per vuit dirigents religiosos blancs del Sud. El Dr. King, que va néixer el 1929, va fer la seva carrera universitària a Morehouse College; va assistir al Seminari Teològic Crozer integrat, a Chester, Pennsilvània, com a un dels sis alumnes negres d'un centenar d'estudiants, i president de la seva classe; i va guanyar una beca a la Universitat de Boston per al seu doctorat.

Mentre estic confinat aquí a la presó de la ciutat de Birmingham, m'ha arribat a les mans la vostra recent declaració tatxant les nostres activitats actuals d'"imprudents i a deshora". Rares vegades, si és que faig mai, faig una pausa per respondre les crítiques al meu treball i les meves idees. Si intentés respondre a totes les crítiques que passen pel meu escriptori, els meus secretaris es dedicarien a poca cosa més al llarg del dia, i no tindria temps per a una feiba constructiva. Però, ja que considero que sou homes de veritable bona voluntat i que les vostres crítiques es presenten sincerament, voldria respondre a la vostra afirmació en el que espero que seran termes pacients i raonables.

Crec que hauria de donar el motiu de la meva estada a Birmingham, ja que heu estat influenciats per l'argument dels "forasters que vénen". Tinc l'honor de servir com a president de la Southern Christian Leadership Conference, una organització que opera a tots els estats del Sud, amb seu a Atlanta, Geòrgia. Tenim unes vuitanta-cinc organitzacions afiliades arreu del Sud, una de les quals és el Moviment Cristià d'Alabama per als Drets Humans. Sempre que calgui i sigui possible, compartim recursos humans, educatius i financers amb els nostres afiliats. Fa uns mesos, la nostra filial local a Birmingham ens va convidar a estar disponibles per participar en un programa d'acció directa no-violenta si es considerés necessari. Acceptàrem ràpidament, i quan arribà l'hora vam complir amb les nostres promeses. Així que estic aquí, juntament amb diversos membres del meu equip, perquè ens van convidar-hi. Estic aquí perquè hi tinc llaços d'organització bàsics.

Més enllà d'això, sóc a Birmingham perquè la injustícia és aquí. Tal com els profetes del segle vuit van abandonar els seus petits poblets i van portar el seu "Així diu el Senyor" molt més enllà dels límits dels seus llocs d'origen; i tal com l'apòstol Pau va deixar el seu petit poblet de Tars i va portar l'evangeli de Jesucrist a pràcticament tots els pobles i viles del món grecoromà, també m'he vist obligat a portar l'evangeli de la llibertat més enllà de la meva pròpia ciutat natal. Igual que Pau, he de respondre constantment a la crida d'ajuda dels Macedonis.

D'altra banda, sóc conscient de la interrelació de totes les comunitats i estats. No puc estar tranquil a Atlanta i no preocupar-me pel que passa a Birmingham. La injustícia en qualsevol lloc és una amenaça per a la justícia a tot arreu. Estem atrapats en una xarxa ineludible de mutualitat, lligada a un sol vestit del destí. Qualsevol cosa que afecti a un directament afecta tothom de forma indirecta. Mai més ens podem permetre viure amb la idea estreta i provincial "l'agitador foraster". Qualsevol persona que viu als Estats Units mai no pot considerar-se un foraster.

Deploreu les manifestacions que s'estan duent a terme a Birmingham. Però lamento que la vostra declaració no expressés una preocupació similar per les condicions que van provocar les manifestacions. Estic segur que cadascun de vosaltres voldria anar més enllà de l'analista social superficial que es fixa només en els efectes i no s'ocupa de les seves causes subjacents. No dubtaria a dir que és lamentable que les anomenades "manifestacions" s'estan celebrant a Birmingham en aquests moments, però jo diria de manera més contundent que és encara més lamentable que l'estructura de poder blanc d'aquesta ciutat hagi deixat la comunitat negra sense cap altra alternativa.

A qualsevol ampanya no violenta hi ha quatre passos bàsics: la recollida de les dades per determinar si les injustícies són vigents, la negociació, l'autopurificació i l'acció directa. Hem seguit tots aquests passos a Birmingham. No es pot negar el fet que la injustícia racial inunda aquesta comunitat. Birmingham és probablement la ciutat més segregada als Estats Units. El seu horrorós registre de brutalitat policial es coneix a tots els racons d'aquest país. El seu injust tracte dels negres als tribunals és una realitat notòria. Hi ha hagut més bombardejos sense resoldre de cases i esglésies negres a Birmingham que a cap altra ciutat d'aquesta nació. Aquests són els fets durs, brutals i increïbles. Sobre la seva base, els líders negres van intentar negociar amb els pares de la ciutat. Però els dirigents polítics es van negar reiteradament a participar en negociacions de bona fe.

Aleshores va aparèixer l'oportunitat el passat mes de setembre de parlar amb alguns dels dirigents de la comunitat econòmica. En aquestes sessions negociadores els botiguers van fer certes promeses, com la promesa d'eliminar els humiliants rètols racials de les botigues. Sobre la base d'aquestes promeses, el Reverend Shuttlesworth i els líders del Moviment Cristià d'Alabama pels Drets Humans van acordar declarar una moratòria sobre tota mena de manifestació. A mesura que van anar passant les setmanes i els mesos, ens vam adonar que havien estat víctimes d'una promesa incomplerta. Els rètols hi van romandre. Com en tantes experiències del passat, ens vam trobar davant d'esperances evaporades, i l'ombra fosca d'una profunda decepció ens va arropar. Per tant, no teníem altra alternativa que la de preparar-nos per a l'acció directa, en què presentaríem els nostres propis cossos com un mitjà per plantejar el nostre cas davant la consciència de la comunitat local i nacional. Érem conscients de les dificultats. Així que vam decidir passar per un procés d'autodepuració. Comencàrem a fer tallers sobre la no-violència i ens fèiem repetidament les preguntes: "Ets capaç de rebre cops sense reaccionar?" i "Ets capaç de suportar les penalitats de la presó?". Vam decidir configurar el nostre programa d'acció directa al voltant de l'època de Pasqua, en adonar-nos que, el Nadal a banda, aquest era el principal període de compres de l'any. Sabent que un fort programa de reculada econòmica seria un producte indirecta de l'acció directa, vam considerar que aquest era el millor moment per pressionar els comerciants per als canvis necessaris. Després ens vam adonar que les eleccions del març hi coincidirien, de manera que vam decidir ràpidament posposar les accions fins després del dia de les eleccions. Quan vam descobrir que el senyor Conner passava a la segona volta, vam decidir tornar a ajornar l'acció perquè la manifestació no es pogués utilitzar per enterbolir els problemes. En aquest moment, vam acceptar començar el nostre testimoniatge no violent l'endemà de la segona volta.

Això demostra que no ens vam moure irresponsablement cap a l'acció directa. També nosaltres volíem veure derrotat el Sr. Conner, així que vam anar fent ajornament rere ajornament per ajudar en aquesta necessitat de la comunitat. Després d'això, vam pensar que l'acció directa ja no podia retardar-se.

Vós podeu preguntar: "Per què l'acció directa, per què els llocs, marxes, etc.? No és una negociació un camí millor?" Teniu tota la raó en la vostra crida de negociació. De fet, aquest és el propòsit de l'acció directa. L'acció directa no-violenta busca crear una crisi així i establir una tensió tan creativa que una comunitat que s'ha negat constantment a negociar es veu obligada a afrontar el problema. Es tracta de dramatitzar el tema de tal manera que ja no es pot ignorar. Acabo de referir-me a la creació de la tensió com a part del treball del resustent no-violent. Això pot semblar força impactant. Però he de confessar que no tinc por de la paraula "tensió". He treballat i predicat a fons contra la tensió violenta, però hi ha una de tensió no-violenta constructiva que és necessària per al creixement. De la mateixa manera que Sòcrates va pensar que calia crear una tensió en la ment perquè els individus poguessin elevar-se de l'esclavatge dels mites i les mitges veritats a l'àmbit lliure d'anàlisi creativa i avaluació objectiva, hem de veure la necessitat de disposar de tàvecs no violents per crear el tipus de tensió en la societat que ajudarà els homes a elevar-se de les profunditats fosques dels prejudicis i el racisme a les majestuoses alçades de comprensió i fraternitat. Per tant, la finalitat de l'acció directa és crear una situació tan curulla de crisi que inevitablement obrirà la porta a la negociació. Per tant, estem d'acord amb vostè en la seva crida de negociació. Des de fa molt de temps, el nostre estimat Southland ha estat atrapat en el tràgic intent de viure en monòlegs en comptes de diàlegs.

Un dels punts bàsics de la vostra declaració és que els nostres actes són a deshora. Alguns han preguntat: "Per què no li heu donat temps a la nova administració per actuar?". L'única resposta que puc donar a aquesta pregunra és que caldrà empaitar tant la nova administració com la sortint perquè actuï. Ens equivocaríem de ple si considéssim que l'elecció del Sr. Boutwell portarà el mil·lenni a Birmingham. Tot que el Sr. Boutwell és molt més articulat i amable que el Sr. Conner, tots dos són segregacionistes, dedicats a la tasca de mantenir l'statu quo. L'esperança que veig en el Sr. Boutwell és que serà prou raonable per veure la futilitat de la resistència massiva a la desegregació, però no ho veurà sense pressions dels devots dels drets civils. Amics meus, us he de dir que no hem guanyat cap avenç en drets civils sense una pressió persistent, legal i no-violenta. La història és un compte llarg i tràgic del fet que els grups privilegiats rara vegada renuncien voluntàriament als seus privilegis. Els individus poden veure la llum moral i abandonar voluntàriament la seva postura injusta, però, com Reinhold Niebuh ens ha recordat, els grups són més immorals que els individus.

Sabem per experiència dolorosa que la llibertat mai no és lliurada voluntàriament per l'opressor; ha de ser exigida pels oprimits. Francament, mai no he participat en un moviment d'acció directa que estigués "ben cronometrada" ​​segons el calendari d'aquells que no han patit excessivament la malaltia de la segregació. Fa anys que sento la paraula "esperar". Ressona a l'orella de cada negre amb una familiaritat penetrant. Aquesta "espera" gairebé sempre ha significat "mai". Ha estat una talidomida tranquil·litzadora, alleugereix l'estrès emocional momentàniament, per donar a llum, després, a un infant extrafet de frustració. Hem d'arribat a veure amb el jurista d'antany que "la justícia massa retardada és la justícia denegada". Hem esperat més de tres-cents quaranta anys per als nostres drets conferits per Déu i per la constitució. Les nacions d'Àsia i d'Àfrica es mouen amb una velocitat jetòria cap a l'objectiu de la independència política, i nosaltres ens anem acostant a pas de cavall amb tartana a l'obtenció d'una tassa de cafè en una taula de restaurant. Crec que és fàcil per a aquells que mai no han sentit els dards de la segregació que diuen "esperar". Però quan hagueu vist turbes violents linxant les vostres mares i pares a voluntat i ofegant les vostres germanes i germans a caprici; quan hagueu vist agents de polícia -plens d'odi- insultant, colpejant amb el peu, agredint i fins i tot matant els vostres germans i germanes amb impunitat; quan hagueu vist la immensa majoria dels vostres vint milions de germans negres que sofreixen en una gàbia hermètica de la pobresa envoltada d'una societat acomodada; quan de sobte trobeu la llengua travada i la vostra parla  s'entrebanca mentre proveu d'explicar-li a la filla de sis anys perquè no pot anar al parc d'atraccions públic que acaba d'anunciar-se a la televisió i veure llàgrimes als seus ullets quan se li diu que Funtown és tancat als nens de color, i hagueu vist que els depriments núvols d'inferioritat comencen a formar-se en el seu petit cel mental, i hagueu vist que comença a distorsionar-se la seva petita personalitat, desenvolupant inconscientment una amargor cap als blancs; quan hagueu de respondre a un fill de cinc anys que demana amb un patetisme agonitzant: "Pare, per què els blancs tracten la gent de color tan malament?"; quan feu un viatge per tot el país i trobeu necessari dormir nit rere nit als racons incòmodes del vostre automòbil perquè cap motel no us accepta; quan ets humiliat dia rere dia amb rètols de "blanc" i "gent de color"; quan el vostre nom es converteix en "nigger" i el vostre segon nom es converteix en "noi" (per més vell que sigueu) i el vostre cognom es converteix en "John" i quan mai no se li dóna a l'esposa i mare el tractament de "Senyora"; quan sou amenaçat de dia i perseguit de nit pel fet que sou un negre, vivint constantment com de puntetes, sense saber què esperar més endavant i plagat de temors interiors i de ressentiments exteriors; quan estigueu sempre lluitant contra un sentiment degenerador de "no ser ningú", llavors entendreu per què ens resulta difícil esperar. Arriba un moment en què vessa la tassa de resistència i els homes ja no estan disposats a submergir-se en un abisme d'injustícia on experimenten la desolació de desesperar. Espero, senyors, que pugueu entendre la nostra legítima i inevitable impaciència.

Vós expresseu una gran ansietat per la nostra disposició a trencar les lleis. Sens dubte, aquesta és una preocupació legítima. Atès que demanem amb diligència a la gent que obeeixi la decisió del Tribunal Suprem de 1954 de prohibir la segregació a les escoles públiques, és força curiós i paradoxal trobar-nos amb violacions conscients de les lleis. Es pot preguntar: "Com es pot defensar trencar unes lleis i obeir-ne d'altres?" La resposta es troba en el fet que hi ha dos tipus de lleis: hi ha les lleis justes i hi ha les lleis injustes. Estic d'acord amb Sant Agustí que "una llei injusta no és cap llei".

Ara, quina és la diferència entre els dos? Com es determina quan una llei és justa o injusta? Una llei justa és un codi fet per l'home que encaixa amb la llei moral o la llei de Déu. Una llei injusta és un codi que està fora d'harmonia amb la llei moral. Per posar-ho en els termes de sant Tomàs d'Aquin, una llei injusta és una llei humana que no està arrelada en la llei eterna i natural. Qualsevol llei que eleva la personalitat humana és justa. Qualsevol llei que degrada la personalitat humana és injusta. Totes les nornatives de segregació són injustes perquè la segregació distorsiona l'ànima i danya la personalitat. Ofereix al segregador una falsa sensació de superioritat i la segregació d'una falsa sensació d'inferioritat. Per utilitzar les paraules de Martin Buber, el gran filòsof jueu, la segregació posa una relació "jo-allò" en el lloc de la relació "jo-tu" i acaba relegant les persones al nivell de coses. Així, la segregació no només és políticament, econòmicament i sociològicament dilenta, sinó que és moralment incorrecta i pecaminosa. Paul Tillich ha dit que el pecat és la separació. ¿No és la segregació una expressió existencial de la tràgica separació de l'home, una expressió de la seva estrany desconnexió, el seu terrible pecat? Per tant, puc instar els homes a obeir la decisió del Tribunal Suprem de 1954 perquè és moralment correcta, i els puc instar a desobeir les normatives de segregació perquè són moralment incorrectes.

Passem a un exemple més concret de les lleis justes i injustes. Una llei injusta és un codi que una majoria infligeix ​​a una minoria que no és vinculant per si mateix. Aquesta diferència es fa legal. D'altra banda, una llei justa és un codi que la majoria obliga a una minoria a seguir i que està disposada a seguir. Això es fa de manera legal.

Permeti'm donar una altra explicació. Una llei injusta és un codi infligit a una minoria que aquesta minoria no ha tingut cap part en la seva promulgació o creació perquè no tenia el dret a votar sense limitacions. Qui pot dir que la legislatura d'Alabama que va establir les lleis de segregació va ser elegida democràticament? Al llarg de l'estat d'Alabama, tots els tipus de mètodes connivants s'utilitzen per evitar que els negres es converteixin en electors registrats, i hi ha alguns comtats sense un sol negre registrat per votar, tot i que els negres constitueixen la majoria de la població. Es pot considerar democràtica cap llei establerta en aquest estat?

Aquests són només alguns exemples de lleis injustes i justes. Hi ha alguns casos en què una llei és justa per sí mateixa i injusta en la seva aplicació. Per exemple, vaig ser arrestat divendres per un càrrec de desfilada sense permís. Vejam, no hi ha res de dolent que una ordenança requereixi un permís per a una desfilada, però quan l'ordenança s'utilitza per preservar la segregació i per negar als ciutadans el privilegi de la Primera Esmena de reunió pacífica i protesta pacífica, es torna injusta.
Per descomptat, aquest tipus de desobediència civil no té res de nova. Es va veure de forna sublim en la negativa de Shadrach, Meshach i Abednego a obeir les lleis de Nabucodonosor perquè hi havia una llei moral més gran. Va ser practicada de manera superba pels primers cristians, disposats a enfrontar-se als lleons famolencs i l'horrorós dolor dels pilons de carnisser abans que obeir certes lleis injustes de l'Imperi Romà. Fins a cert punt, la llibertat acadèmica és avui una realitat perquè Sòcrates practicava la desobediència cívica.

Mai no podem oblidar que tot el que Hitler va fer a Alemanya era "legal" i tot el que van fer els lluitadors hongaresos per la llibertat era "il·legal". Era "il·legal" ajudar i donar aixoploc un jueu a l'Alemanya de Hitler. Però estic segur que si hagués viscut a Alemanya durant aquest temps, hauria ajudat i consolat els meus germans jueus tot i que era il·legal. Si visqués avui en un país comunista on se suprimeixen alguns principis estimats de la fe cristiana, crec que defensaria obertament desobeir aquestes lleis antireligioses.

Us he de fer dues confessions honestes, germans meus cristians i jueus. En primer lloc, he de confessar que en els darrers anys m'han decebut greument els blancs moderats. Gairebé he arribat a la lamentable conclusió que la gran ensopegada dels negres en el seu pas cap a la llibertat no la provoquen el Conseller dels White Citizens o el membre de la Ku Klux Klan sinó el blanc moderat que es dedica més a l'ordre que a la justícia; que prefereix una pau negativa -que és l'absència de tensió- a una pau positiva, que és la presència de Justícia; que diu constantment, "Estic d'acord amb vostè en l'objectiu que pretén, però no coincideixo amb els mètodes d'acció directe"; de manera paternalista que se sent que pot configurar el calendari perquè un altre home assoleixi la seva llibertat; que viu segons mite de temps; i que constantment aconsella el negre a esperar fins a una temporada "més convenient. Una poc profunda comprensió entre les persones de bona voluntat és més frustrant que l'absoluta incomprensió entre la gent de mala voluntat. L'acceptació tèbia és molt més desconcertant que el ferm rebuig.

En la vostra declaració heu afirmat que les nostres accions, encara que pacífiques, cal condemnar-les perquè precipiten la violència. Però es pot fer aquesta afirmació lògicament? Això no és com condemnar l'home víctima del robatori perquè la seva possessió de diners ha precipitat el vil acte de robatori? Això no és com condemnar Sòcrates perquè el seu indestructible compromís amb la veritat i les seves indagacions filosòfiques van precipitar la desorientada ment popular a fer-lo beure la cicuta? No és això com condemnar Jesús perquè el seu coneixement únic de Déu i la seva inquebrantable devoció a la seva voluntat va precipitar el vil acte de la Crucifixió? Hem d'arribar a entendre, com els tribunals federals han afirmat sempre, que és immoral instar un individu a aturar els seus esforços per obtenir els seus drets constitucionals bàsics perquè aquesta cerca precipitaria la violència. La societat ha de protegir la víctima del robatori i castigar el lladre.

També havia esperat que els blancs moderats rebutjarien el mite del temps. He rebut aquest matí una carta d'un germà a Texas que deia, "Tots els cristians sabem que la gent de color rebrà la igualtat de drets amb el temps, però no és possible que tingueu massa pressa religiosa? El cristianisme ha trigat gairebé 2000 anys per aconseguir el que té. Els ensenyaments de Crist requereixen temps per arrelar-se". Tot el que es diu aquí neix a partir d'un error tràgic de concepció del temps. És la noció estranyament irracional que hi ha alguna cosa que amb el mateix pas del temps inevitablement guarirà tots els mals. De fet, el temps és neutral. Es pot fer servir tant de manera destructiva com constructiva. Estic arribant a pensar que la gent de mala voluntat utilitza el temps amb molta més eficàcia que la gent de bona voluntat. Haurem de penedir-nos en aquesta generació no sols per les paraules i accions virulentes de la gent dolenta, sinó per l'esgarrifós silenci de la bona gent. em d'arribar a entendre que el progrés humà mai va rodolant sobre rodes d'inevitabilitat. Arriba a través dels esforços incansables i el persistent treball d'homes disposats a ser companys de feina amb Déu, i sense aquest treball dur el temps mateix es converteix en un aliat de les forces d'estancament social.

Descrivíeu la nostra activitat en Birmingham com a "extrema". Al principi jo estava força decebut que companys clergues veiessin els meus esforços no violents com els d'un extremista. Vaig començar pensant en el fet que estic enmig de dues forces oposades en el sí de la comunitat dels negres. Una és una força de complaença formada per negres que, com a resultat de llargs anys d'opressió, han estat tan completament buidats d'autoestima i un sentit de "ser algú" que s'han adaptat a la segregació i, d'altra banda, per uns quants negres de classe mitjana que, a causa d'un grau de seguretat econòmica i acadèmica i perquè hi ha ocasions en què es beneficien gràcies a la segregació, inconscientment s'han tornat insensibles a la problemàtica de les masses. L'altra força és d'amargor i l'odi i s'acosta perillosament a optar per la violència. S'expressa en els diversos grups nacionalistes negres que estan sorgint arreu de la nació, la major i més conegut dels quals és el moviment musulmà d'Elijah Muhammad. Aquest moviment es nodreix de la frustració contemporani sobre l'existència persistent de la discriminació racial. Està format per persones que han perdut la fe en els Estats Units, que han repudiat del tot el cristianisme, i que han conclòs que l'home blanc és un diable incurable. He intentat interposar-me entre aquestes dues forces, dient que no ens cal seguir ni el no-fer-res de l'autocomplaença ni l'odi i la desesperació del nacionalista negre. Hi ha un camí més excel·lent, el de l'amor i la protesta no violenta. Dono gràcies a Déu que, a través de l'església dels negres, la dimensió de la no violència es va introduir en la nostra lluita. Si aquesta filosofia no hagués emergit, estic convençut que a hores d'ara per molts carrers del Sud regalimarien inundacions de sang. I estic convençut, a més, que si els nostres germans blancs tracten de "revoltosos" i "agitadors de fora" els que estem treballant a través dels canals de l'acció directa no violenta, i es neguen a donar suport als nostres esforços no violents, aleshores milions de negres, per frustració i desesperació, buscaran consol i seguretat en les ideologies nacionalistes dels negres, un desenvolupament que conduiria inevitablement a un espantós malson racial.

Els oprimits no poden romandre oprimits per sempre. L'impuls per a la llibertat vindrà més tard o més d'hora. Això és què ha passat amb el negre nord-americà. Alguna cosa que porta a dins li ha recordat el seu dret de naixença a la llibertat; alguna cosa des de fora li ha recordat que pot guanyar-la. Conscientment o inconscientment, s'ha vist engollit en el que alemanys en diuen el Zeitgeist; i amb els seus germans negres d'Àfrica i els seus germans grocs i marrons d'Àsia, Amèrica del Sud i el Carib,  s'està desplaçant amb un sentiment d'urgència còsmica cap a la terra promesa de la justícia racial. Reconeixent aquest impuls vital que ha inundat la comunitat negre, un fàcilment pot entendre les manifestacions públiques. El negre té acumulats molts ressentiments i frustracions latents. Els ha de deixar anar. Per tant, deixem-lo fer marxes de tant en tant; donem-li les seves peregrinacions d'oració a l'Ajuntament; entenguem per què ha de fer tancades i fer marxes per la llibertat. Si les seves emocions reprimides no surten d'aquestes maneres no violentes, sortiran en amenaçadores expressions de violència. Això no és una amenaça; és un fet de la història. Per tant, no he dit al meu poble, "Deixeu anar el vostre descontentament".

Però sí que he intentat dir que aquest descontentament normal i saludable es pot canalitzar mitjançant la sortida creativa de l'acció directa no violenta. Ara aquest enfocament es va titllant d'extremista. He d'admetre que jo inicialment em sabia greu ser classificat així.

Però a còpia de pensar sobre el tema, vaig començar a sentir-me, a poc a poc, una mica de satisfacció de ser considerat un extremista. No fou Jesús un extremista en l'amor? -"Estimeu els vostres enemics, beneïu els qui us maleeixen, pregueu pels qui us maltracten". No era Amos un extremista per la justícia? -"Deixeu que la justícia corri pendent avall com l'aigua i la rectitud com una poderosa corrent". No era Pau un extremista de l'Evangeli de Jesucrist? -"I duc en el meu cos les marques del Senyor Jesús". No era Martin Luther un extremista? -"Estic dempeus aquí: no puc fer altra cosa, valga'm Déu!". No era John Bunyan un extremista? -"I es quedaré a la presó fins al final dels meus dies abans de fer una burla de la meva consciència. " era no Abraham Lincoln un extremista? -"This nació no pot sobreviure mig esclau i mig lliure". No era Thomas Jefferson un extremista? -"Defensem que aquestes veritats són evidents: que tots els homes són creats iguals". Llavors la pregunta no és si serem extremistes, sinó quina mena d'extremistes serem.

Jo esperava que els blancs moderats ho veurien. Potser era massa optimista. Potser n'esperava massa. Suposo m'hauria haver adonat que ben pocs membres d'una raça que ha oprimit una altra raça poden entendre o apreciar els profunds gemecs i apassionats desigs d'aquells que han estat oprimits, i encara més pocs tenen la visió per captar que la injustícia s'ha d'extirpar amb una forta, persistent i tossuda acció. Estic agraït, però, que alguns dels nostres germans blancs han entès el significat d'aquesta revolució social i s'hi han compromès. Encara són massa pocs en quantitat, però són grans en qualitat. Alguns, com Ralph McGill, Lillian Smith, Harry Golden i James Dabbs, han escrit sobre la nostra lluita en termes eloqüents, profètics i comprensius. Altres es mobilitzen amb nosaltres pels carrers sense nom del Sud. S'han assegut amb nosaltres a les taules de restaurant i han muntat amb nosaltres en els passejades per la llibertat. S'han podrit en presons brutes, infestades de paneroles, patint l'abús i la brutalitat de policies enfadats que veuen com el "bruts amics dels negres". Ells, a diferència dels seus germans moderats, han reconegut la urgència del moment i han sentit la necessitat de poderosos antídots, d'accions per combatre la malaltia de la segregació.

Deixeu que m'afanyi a parlar de la meva altra decepció. M'ha decebut l'església blanca i el seu lideratge. Hi ha, és clar, algunes excepcions notables. Sóc conscient del fet que cadascun de vosaltres ha pres alguna posició significativa sobre aquest tema. Us felicito, Reverend Stallings, pel vostre gest cristià aquest diumenge passat en donar la benvinguda als negres a la cerimònia de pregària a la vostra església amb un criteri de no segregació. Felicito els dirigents catòlics d'aquest estat per haver integrat Springhill College fa uns quants anys.

Però malgrat aquestes excepcions notables, us he de reiterar amb sinceritat que m'ha decebut l'església. No ho dic com ho fan aquells crítics negatius que sempre poden trobar alguna defecte amb l'església. Ho dic com a ministre de l'Evangeli que estima l'església, que es va nodrir en el seu si, que ha estat sostingut per les benediccions espirituals, i que s'hi mantindrà fidel, tot el temps que el cordó de la vida s'allargui.

Vaig tenir l'estranya sensació, quan de sobte vaig ser va catapultar vers el lideratge de la protesta dels autobusos a Montgomery fa uns pocs anys, que tindríem el suport de l'església blanca. Sentia que els ministres blancs, els sacerdots i els rabins del Sud serien alguns dels nostres aliats més ferms. En canvi, uns pocs han estat adversaris descarats, negant-se a entendre el moviment per la llibertat i malinterpretant els seus dirigents; i molts altres, massa, han estat prudents més que valents i han romàs muts darrere la seguretat anestesiant dels vitralls.

Malgrat els meus somnis destrossats del passat, vaig arribar a Birmingham amb l'esperança que el lideratge religiós blanc d'aquesta comunitat veuria la Justícia de la nostra causa i amb una preocupació moral profunda serviria com el canal a través del qual els nostres greuges podrien accedir a les estructures de poder. Jo esperava que cada un de vosaltres ho entendria. Però un cop més m'he decebut.

He sentit nombrosos líders religiosos del Sud fer crides als seus feligresos a complir amb una decisió de supressió de la segregació, perquè és la llei, però he anhelat sentir a ministres blancs dir, seguiu aquest decret perquè la integració és moralment correcte i el negre és el vostre germà. Enmig d'injustícies flagrants infligits als negres, he vist esglésies dels blancs romandre al marge i deixar anar coses irrellevants i pietoses i trivialitats beates. Enmig d'una potent lluita per desterrar de la nostra nació la injustícia racial i econòmic, he sentit tants ministres dir, "aquells són problemes socials amb els quals l'Evangeli no hi té res a veure", i he vist tantíssimes esglésies comprometre's amb una religió d'una galàxia completament diferent que fa una estranya distinció entre cossos i ànimes, entre sagrat i laic.

Hi hagué un temps en què l'església era molt poderosa. Va ser durant aquest període que els primers cristians s'alegraven quan eren considerats dignes de patir pel que creien. En aquella època l'església no era merament un termòmetre que registrava les idees i els principis de l'opinió popular; era el termòstat que transformava els costums de la societat. Allà on els primers cristians entraven en un poble, s'alterava l'estructura de poder, i immediatament pretenia condemnar-los per ser "alteradors de la pau" i "agitadors de fora". Però continuaven amb la convicció que eren "una colònia del cel" i que havien d'obeir Déu en lloc dels homes. Eren en nombre petit però amb un gran compromís. Eren massa intoxicats per Déu per ser "intimidats astronòmicament".

Van acabar amb mals antigues tals com l'infanticidi i els concursos de gladiadors.

Les coses són diferents avui dia. L'església contemporània molt sovint és una veu dèbil i ineficaç, amb un so incert. És tan sovint l'arxi-defensor de l'statu quo. Lluny de ser molestada per la presència de l'església, l'estructura de poder de la comunitat típica es consola amb la benedicció sovint vocal per l'església, de les coses tal com són.

Però el judici de Déu cau damunt l'església com mai abans. Si l'església d'avui no recupera l'esperit de sacrifici de l'església primitiva, perdrà la seva autèntica anell, perdrà la fidelitat de milions i serà menyspreat com un club social irrellevant sense cap significat per al segle XX. Cada dia conec gent jove la decepció amb l'església de la qual ha augmentat fins a sentir-ne un evident fàstic.

Espero que l'església en conjunt sabrà superar el repte d'aquesta hora decisiva. Però fins i tot si l'església no ve a l'ajuda de la justícia, no tinc cap desesperança sobre el futur. No tinc cap por sobre el resultat de la nostra lluita a Birmingham, fins i tot si els nostres motius són malinterpretats actualment. Arribarem a l'objectiu de la llibertat a Birmingham i tot el país, perquè l'objectiu d'Amèrica és la llibertat. Encara que siguem maltractats i menystinguts, el nostre destí està lligat amb el destí d'Amèrica. Abans que aterressin els pelegrins a Plymouth, ja hi érem. Abans que la ploma de Jefferson passés gratant a través de les pàgines de la història la paraula majestuosa de la declaració d'independència, ja hi érem. Durant més de dos segles els nostres avantpassats van treballar aquí sense sous; van fer del cotó el rei; i van construir les cases dels seus amos enmig d'una brutal injustícia i una humiliació vergonyosa - i tot i així, gràcies a una vitalitat sense fons el nostre poble continua prosperant i desenvolupant-se. Si les crueltats inexpressables de l'esclavatge no ens van poder aturar, l'oposició que ara afrontem segurament fracassarà. Guanyarem la nostra llibertat perquè el patrimoni sagrat de la nostra nació i la voluntat de Déu etern es plasmen en les nostres demandes que reverberen.

Cal anar tancant. Però abans de fer-ho, estic impel·lit a esmentar un altre punt en el seu comunicat que em va preocupar profundament. Heu elogiat calorosament el cos de policia de Birmingham pel manteniment de l'"ordre" i la "prevenció" de la violència. No crec que haguéssiu felicitat tan càlidament la policia si haguéssiu vist com els seus gossos violents i furiosos mossegaven literalment sis negres desarmats i no violents. No crec que haguéssiu felicitat tan càlidament la policia si veiéssiu com tracten de manera lletja i inhumana els negres aquí a la presó de la ciutat; si veiéssiu com empenyen i maleeixen velles negres, i noies joves negres; si veiéssiu com llancen bufetades i puntades de peu a vells negres i nois joves, si els observéssiu negar-se, com ho han fet en dues ocasions, a donar-nos menjar perquè volíem cantar junts la benedicció de la taula. Em sap greu no poder-vos acompanyar en el vostre elogi per al Departament de Policia.

És cert que han estat força disciplinats en el seu tractament públic dels manifestants. En aquest sentit han estat públicament "no-violents", però amb quina finalitat? Per preservar l'odiós sistema de segregació. En els darrers anys sempre han predicat que no-violència exigeix que els mitjans que utilitzem ha de ser tan pures com els objectius que cerquem. Així que he intentat deixar clar que no és lícit utilitzar mitjans immorals per assolir finalitats morals. Però ara he d'afirmar que és tan il·lícit o més i tot, utilitzar mitjans morals per preservar finalitats immorals.

M'hauria agradat que haguéssiu elogiat els manifestants negres de Birmingham per la seva valentia sublim, la seva disposició a patir i seva disciplina sorprenent enmig de la provocació més inhumana. Un dia el Sud reconeixerà els seus veritables herois. Seran el James Meredith, enfrontant-se amb valentia i amb un majestuós sentit de propòsit davant les mofes i les torbes hostils i la soledat angoixant que caracteritza la vida del pioner. Seran dones negres velles, oprimides, maltractades,  simbolitzades en una dona de setanta-dos anys de Montgomery, Alabama, que va decidir no anar en els autobusos segregades, Rosa, que es va aixecar amb un sentit de dignitat i amb la seva gent va respondre a qui preguntava sobre el seu cansament amb profunditat no gramatical, "My feets is tired, but my soul is rested." "Els meus peus és cansat, però la meva ànima és descansat". Seran joves de secundària i estudiants universitaris, joves ministres de l'Evangeli i un munt de la seva gent gran que de forma valenta i no violenta, s'asseuran a les taules de restaurant i voluntàriament aniran a la presó per motius de consciència.

Un dia, el Sud sabrà que quan aquestes desheretats fills de Déu es van asseure a les taules dels restaurants, en realitat defensaven allò que és el millor del somni americà i els valors més sagrats del nostre patrimoni judeo-cristià.

Mai havia escrit una carta tan llarga - o hauria de dir un llibre? Em temo que és massa llarga, i molt, per ocupar el vostre temps valuós. Puc assegurar que hauria estat molt més curta si s'hagués estat escrivint des d'un còmode pupitre, però què més es pot fer quan estàs sol durant dies en la monotonia avorrida d'una estreta cel·la de presó, altre que escriure cartes, tenir pensaments estranys, i pregar oracions llargues?

Si he dit res en aquesta carta que és només és una aproximació a la veritat i és indicativa d'una impaciència raonable, us prego que em perdoneu. Si he dit res en aquesta carta, que és només és una aproximació a la veritat i és indicativa d'una paciència que em fa pacient amb qualsevol cosa menys que la germandat, prego a Déu que em perdoni. 


Vostra per la causa de la Pau i la Germandat,

MARTIN LUTHER KING, JR



...ooo000ooo...

AUGUST 1963

Letter from Birmingham Jail by Martin Luther King, Jr.

From the Birmingham jail, where he was imprisoned as a participant in nonviolent demonstrations against segregation, Dr. Martin Luther King, Jr., wrote in longhand the letter which follows. It was his response to a public statement of concern and caution issued by eight white religious leaders of the South. Dr. King, who was born in 1929, did his undergraduate work at Morehouse College; attended the integrated Crozer Theological Seminary in Chester, Pennsylvania, one of six black pupils among a hundred students, and the president of his class; and won a fellowship to Boston University for his Ph.D.

WHILE confined here in the Birmingham city jail, I came across your recent statement calling our present activities "unwise and untimely." Seldom, if ever, do I pause to answer criticism of my work and ideas. If I sought to answer all of the criticisms that cross my desk, my secretaries would be engaged in little else in the course of the day, and I would have no time for constructive work. But since I feel that you are men of genuine good will and your criticisms are sincerely set forth, I would like to answer your statement in what I hope will be patient and reasonable terms.

I think I should give the reason for my being in Birmingham, since you have been influenced by the argument of "outsiders coming in." I have the honor of serving as president of the Southern Christian Leadership Conference, an organization operating in every Southern state, with headquarters in Atlanta, Georgia. We have some eighty-five affiliate organizations all across the South, one being the Alabama Christian Movement for Human Rights. Whenever necessary and possible, we share staff, educational and financial resources with our affiliates. Several months ago our local affiliate here in Birmingham invited us to be on call to engage in a nonviolent direct-action program if such were deemed necessary. We readily consented, and when the hour came we lived up to our promises. So I am here, along with several members of my staff, because we were invited here. I am here because I have basic organizational ties here.

Beyond this, I am in Birmingham because injustice is here. Just as the eighth-century prophets left their little villages and carried their "thus saith the Lord" far beyond the boundaries of their hometowns; and just as the Apostle Paul left his little village of Tarsus and carried the gospel of Jesus Christ to practically every hamlet and city of the Greco-Roman world, I too am compelled to carry the gospel of freedom beyond my particular hometown. Like Paul, I must constantly respond to the Macedonian call for aid.

Moreover, I am cognizant of the interrelatedness of all communities and states. I cannot sit idly by in Atlanta and not be concerned about what happens in Birmingham. Injustice anywhere is a threat to justice everywhere. We are caught in an inescapable network of mutuality, tied in a single garment of destiny. Whatever affects one directly affects all indirectly. Never again can we afford to live with the narrow, provincial "outside agitator" idea. Anyone who lives inside the United States can never be considered an outsider.

You deplore the demonstrations that are presently taking place in Birmingham. But I am sorry that your statement did not express a similar concern for the conditions that brought the demonstrations into being. I am sure that each of you would want to go beyond the superficial social analyst who looks merely at effects and does not grapple with underlying causes. I would not hesitate to say that it is unfortunate that so-called demonstrations are taking place in Birmingham at this time, but I would say in more emphatic terms that it is even more unfortunate that the white power structure of this city left the Negro community with no other alternative.

IN ANY nonviolent campaign there are four basic steps: collection of the facts to determine whether injustices are alive, negotiation, self-purification, and direct action. We have gone through all of these steps in Birmingham. There can be no gainsaying of the fact that racial injustice engulfs this community. Birmingham is probably the most thoroughly segregated city in the United States. Its ugly record of police brutality is known in every section of this country. Its unjust treatment of Negroes in the courts is a notorious reality. There have been more unsolved bombings of Negro homes and churches in Birmingham than in any other city in this nation. These are the hard, brutal, and unbelievable facts. On the basis of them, Negro leaders sought to negotiate with the city fathers. But the political leaders consistently refused to engage in good-faith negotiation.

Then came the opportunity last September to talk with some of the leaders of the economic community. In these negotiating sessions certain promises were made by the merchants, such as the promise to remove the humiliating racial signs from the stores. On the basis of these promises, Reverend Shuttlesworth and the leaders of the Alabama Christian Movement for Human Rights agreed to call a moratorium on any type of demonstration. As the weeks and months unfolded, we realized that we were the victims of a broken promise. The signs remained. As in so many experiences of the past, we were confronted with blasted hopes, and the dark shadow of a deep disappointment settled upon us. So we had no alternative except that of preparing for direct action, whereby we would present our very bodies as a means of laying our case before the conscience of the local and national community. We were not unmindful of the difficulties involved. So we decided to go through a process of self-purification. We started having workshops on nonviolence and repeatedly asked ourselves the questions, "Are you able to accept blows without retaliating?" and "Are you able to endure the ordeals of jail?" We decided to set our direct-action program around the Easter season, realizing that, with exception of Christmas, this was the largest shopping period of the year. Knowing that a strong economic withdrawal program would be the by-product of direct action, we felt that this was the best time to bring pressure on the merchants for the needed changes. Then it occurred to us that the March election was ahead, and so we speedily decided to postpone action until after election day. When we discovered that Mr. Conner was in the runoff, we decided again to postpone action so that the demonstration could not be used to cloud the issues. At this time we agreed to begin our nonviolent witness the day after the runoff.

This reveals that we did not move irresponsibly into direct action. We, too, wanted to see Mr. Conner defeated, so we went through postponement after postponement to aid in this community need. After this we felt that direct action could be delayed no longer.

You may well ask, "Why direct action, why sit-ins, marches, and so forth? Isn't negotiation a better path?" You are exactly right in your call for negotiation. Indeed, this is the purpose of direct action. Nonviolent direct action seeks to create such a crisis and establish such creative tension that a community that has consistently refused to negotiate is forced to confront the issue. It seeks so to dramatize the issue that it can no longer be ignored. I just referred to the creation of tension as a part of the work of the non-violent resister. This may sound rather shocking. But I must confess that I am not afraid of the word "tension." I have earnestly worked and preached against violent tension, but there is a type of constructive nonviolent tension that is necessary for growth. Just as Socrates felt that it was necessary to create a tension in the mind so that individuals could rise from the bondage of myths and half-truths to the unfettered realm of creative analysis and objective appraisal, we must see the need of having nonviolent gadflies to create the kind of tension in society that will help men to rise from the dark depths of prejudice and racism to the majestic heights of understanding and brotherhood. So, the purpose of direct action is to create a situation so crisis-packed that it will inevitably open the door to negotiation. We therefore concur with you in your call for negotiation. Too long has our beloved Southland been bogged down in the tragic attempt to live in monologue rather than dialogue.

One of the basic points in your statement is that our acts are untimely. Some have asked, "Why didn't you give the new administration time to act?" The only answer that I can give to this inquiry is that the new administration must be prodded about as much as the outgoing one before it acts. We will be sadly mistaken if we feel that the election of Mr. Boutwell will bring the millennium to Birmingham. While Mr. Boutwell is much more articulate and gentle than Mr. Conner, they are both segregationists, dedicated to the task of maintaining the status quo. The hope I see in Mr. Boutwell is that he will be reasonable enough to see the futility of massive resistance to desegregation. But he will not see this without pressure from the devotees of civil rights. My friends, I must say to you that we have not made a single gain in civil rights without determined legal and nonviolent pressure. History is the long and tragic story of the fact that privileged groups seldom give up their privileges voluntarily. Individuals may see the moral light and voluntarily give up their unjust posture; but, as Reinhold Niebuhr has reminded us, groups are more immoral than individuals.

We know through painful experience that freedom is never voluntarily given by the oppressor; it must be demanded by the oppressed. Frankly, I have never yet engaged in a direct-action movement that was "well timed" according to the timetable of those who have not suffered unduly from the disease of segregation. For years now I have heard the word "wait." It rings in the ear of every Negro with a piercing familiarity. This "wait" has almost always meant "never." It has been a tranquilizing thalidomide, relieving the emotional stress for a moment, only to give birth to an ill-formed infant of frustration. We must come to see with the distinguished jurist of yesterday that "justice too long delayed is justice denied." We have waited for more than three hundred and forty years for our God-given and constitutional rights. The nations of Asia and Africa are moving with jetlike speed toward the goal of political independence, and we still creep at horse-and-buggy pace toward the gaining of a cup of coffee at a lunch counter. I guess it is easy for those who have never felt the stinging darts of segregation to say "wait." But when you have seen vicious mobs lynch your mothers and fathers at will and drown your sisters and brothers at whim; when you have seen hate-filled policemen curse, kick, brutalize, and even kill your black brothers and sisters with impunity; when you see the vast majority of your twenty million Negro brothers smothering in an airtight cage of poverty in the midst of an affluent society; when you suddenly find your tongue twisted and your speech stammering as you seek to explain to your six-year-old daughter why she cannot go to the public amusement park that has just been advertised on television, and see tears welling up in her little eyes when she is told that Funtown is closed to colored children, and see the depressing clouds of inferiority begin to form in her little mental sky, and see her begin to distort her little personality by unconsciously developing a bitterness toward white people; when you have to concoct an answer for a five-year-old son asking in agonizing pathos, "Daddy, why do white people treat colored people so mean?"; when you take a cross-country drive and find it necessary to sleep night after night in the uncomfortable corners of your automobile because no motel will accept you; when you are humiliated day in and day out by nagging signs reading "white" and "colored"; when your first name becomes "nigger" and your middle name becomes "boy" (however old you are) and your last name becomes "John," and when your wife and mother are never given the respected title "Mrs."; when you are harried by day and haunted by night by the fact that you are a Negro, living constantly at tiptoe stance, never knowing what to expect next, and plagued with inner fears and outer resentments; when you are forever fighting a degenerating sense of "nobodyness" -- then you will understand why we find it difficult to wait. There comes a time when the cup of endurance runs over and men are no longer willing to be plunged into an abyss of injustice where they experience the bleakness of corroding despair. I hope, sirs, you can understand our legitimate and unavoidable impatience.
 
YOU express a great deal of anxiety over our willingness to break laws. This is certainly a legitimate concern. Since we so diligently urge people to obey the Supreme Court's decision of 1954 outlawing segregation in the public schools, it is rather strange and paradoxical to find us consciously breaking laws. One may well ask, "How can you advocate breaking some laws and obeying others?" The answer is found in the fact that there are two types of laws: there are just laws, and there are unjust laws. I would agree with St. Augustine that "An unjust law is no law at all."

Now, what is the difference between the two? How does one determine when a law is just or unjust? A just law is a man-made code that squares with the moral law, or the law of God. An unjust law is a code that is out of harmony with the moral law. To put it in the terms of St. Thomas Aquinas, an unjust law is a human law that is not rooted in eternal and natural law. Any law that uplifts human personality is just. Any law that degrades human personality is unjust. All segregation statutes are unjust because segregation distorts the soul and damages the personality. It gives the segregator a false sense of superiority and the segregated a false sense of inferiority. To use the words of Martin Buber, the great Jewish philosopher, segregation substitutes an "I - it" relationship for the "I - thou" relationship and ends up relegating persons to the status of things. So segregation is not only politically, economically, and sociologically unsound, but it is morally wrong and sinful. Paul Tillich has said that sin is separation. Isn't segregation an existential expression of man's tragic separation, an expression of his awful estrangement, his terrible sinfulness? So I can urge men to obey the 1954 decision of the Supreme Court because it is morally right, and I can urge them to disobey segregation ordinances because they are morally wrong.

Let us turn to a more concrete example of just and unjust laws. An unjust law is a code that a majority inflicts on a minority that is not binding on itself. This is difference made legal. On the other hand, a just law is a code that a majority compels a minority to follow, and that it is willing to follow itself. This is sameness made legal.

Let me give another explanation. An unjust law is a code inflicted upon a minority which that minority had no part in enacting or creating because it did not have the unhampered right to vote. Who can say that the legislature of Alabama which set up the segregation laws was democratically elected? Throughout the state of Alabama all types of conniving methods are used to prevent Negroes from becoming registered voters, and there are some counties without a single Negro registered to vote, despite the fact that the Negroes constitute a majority of the population. Can any law set up in such a state be considered democratically structured?

These are just a few examples of unjust and just laws. There are some instances when a law is just on its face and unjust in its application. For instance, I was arrested Friday on a charge of parading without a permit. Now, there is nothing wrong with an ordinance which requires a permit for a parade, but when the ordinance is used to preserve segregation and to deny citizens the First Amendment privilege of peaceful assembly and peaceful protest, then it becomes unjust.
Of course, there is nothing new about this kind of civil disobedience. It was seen sublimely in the refusal of Shadrach, Meshach, and Abednego to obey the laws of Nebuchadnezzar because a higher moral law was involved. It was practiced superbly by the early Christians, who were willing to face hungry lions and the excruciating pain of chopping blocks before submitting to certain unjust laws of the Roman Empire. To a degree, academic freedom is a reality today because Socrates practiced civil
disobedience.

We can never forget that everything Hitler did in Germany was "legal" and everything the Hungarian freedom fighters did in Hungary was "illegal." It was "illegal" to aid and comfort a Jew in Hitler's Germany. But I am sure that if I had lived in Germany during that time, I would have aided and comforted my Jewish brothers even though it was illegal. If I lived in a Communist country today where certain principles dear to the Christian faith are suppressed, I believe I would openly advocate disobeying these anti-religious laws.

I MUST make two honest confessions to you, my Christian and Jewish brothers. First, I must confess that over the last few years I have been gravely disappointed with the white moderate. I have almost reached the regrettable conclusion that the Negro's great stumbling block in the stride toward freedom is not the White Citizens Councillor or the Ku Klux Klanner but the white moderate who is more devoted to order than to justice; who prefers a negative peace which is the absence of tension to a positive Peace which is the presence of justice; who constantly says, "I agree with you in the goal you seek, but I can't agree with your methods of direct action"; who paternalistically feels that he can set the timetable for another man's freedom; who lives by the myth of time; and who constantly advises the Negro to wait until a "more convenient season." Shallow understanding from people of good will is more frustrating than absolute misunderstanding from people of ill will. Lukewarm acceptance is much more bewildering than outright rejection.

In your statement you asserted that our actions, even though peaceful, must be condemned because they precipitate violence. But can this assertion be logically made? Isn't this like condemning the robbed man because his possession of money precipitated the evil act of robbery? Isn't this like condemning Socrates because his unswerving commitment to truth and his philosophic
al delvings precipitated the misguided popular mind to make him drink the hemlock? Isn't this like condemning Jesus because His unique God-consciousness and never-ceasing devotion to His will precipitated the evil act of crucifixion? We must come to see, as federal courts have consistently affirmed, that it is immoral to urge an individual to withdraw his efforts to gain his basic constitutional rights because the quest precipitates violence. Society must protect the robbed and punish the robber.

I had also hoped that the white moderate would reject the myth of time. I received a letter this morning from a white brother in Texas which said, "All Christians know that the colored people will receive equal rights eventually, but is it possible that you are in too great of a religious hurry? It has taken Christianity almost 2000 years to accomplish what it has. The teachings of Christ take time to come to earth." All that is said here grows out of a tragic misconception of time. It is the strangely irrational notion that there is something in the very flow of time that will inevitably cure all ills. Actually, time is neutral. It can be used either destructively or constructively. I am coming to feel that the people of ill will have used time much more effectively than the people of good will. We will have to repent in this generation not merely for the vitriolic words and actions of the bad people but for the appalling silence of the good people. We must come to see that human progress never rolls in on wheels of inevitability. It comes through the tireless efforts and persistent work of men willing to be coworkers with God, and without this hard work time itself becomes an ally of the forces of social stagnation.

YOU spoke of our activity in Birmingham as extreme. At first I was rather disappointed that fellow clergymen would see my non-violent efforts as those of an extremist. I started thinking about the fact that I stand in the middle of two opposing forces in the Negro community. One is a force of complacency made up of Negroes who, as a result of long years of oppression, have been so completely drained of self-respect and a sense of "somebodyness" that they have adjusted to segregation, and, on the other hand, of a few Negroes in the middle class who, because of a degree of academic and economic security and because at points they profit by segregation, have unconsciously become insensitive to the problems of the masses. The other force is one of bitterness and hatred and comes perilously close to advocating violence. It is expressed in the various black nationalist groups that are springing up over the nation, the largest and best known being Elijah Muhammad's Muslim movement. This movement is nourished by the contemporary frustration over the continued existence of racial discrimination. It is made up of people who have lost faith in America, who have absolutely repudiated Christianity, and who have concluded that the white man is an incurable devil. I have tried to stand between these two forces, saying that we need not follow the do-nothingism of the complacent or the hatred and despair of the black nationalist. There is a more excellent way, of love and nonviolent protest. I'm grateful to God that, through the Negro church, the dimension of nonviolence entered our struggle. If this philosophy had not emerged, I am convinced that by now many streets of the South would be flowing with floods of blood. And I am further convinced that if our white brothers dismiss as "rabble-rousers" and "outside agitators" those of us who are working through the channels of non-violent direct action and refuse to support our nonviolent efforts, millions of Negroes, out of frustration and despair, will seek solace and security in black nationalist ideologies, a development that will lead inevitably to a frightening racial nightmare.

Oppressed people cannot remain oppressed forever. The urge for freedom will eventually come. This is what has happened to the American Negro. Something within has reminded him of his birthright of freedom; something without has reminded him that he can gain it. Consciously and unconsciously, he has been swept in by what the Germans call the Zeitgeist, and with his black brothers of Africa and his brown and yellow brothers of Asia, South America, and the Caribbean, he is moving with a sense of cosmic urgency toward the promised land of racial justice. Recognizing this vital urge that has engulfed the Negro community, one should readily understand public demonstrations. The Negro has many pent-up resentments and latent frustrations. He has to get them out. So let him march sometime; let him have his prayer pilgrimages to the city hall; understand why he must have sit-ins and freedom rides. If his repressed emotions do not come out in these nonviolent ways, they will come out in ominous expressions of violence. This is not a threat; it is a fact of history. So I have not said to my people, "Get rid of your discontent."

But I have tried to say that this normal and healthy discontent can be channeled through the creative outlet of nonviolent direct action. Now this approach is being dismissed as extremist. I must admit that I was initially disappointed in being so categorized.

But as I continued to think about the matter, I gradually gained a bit of satisfaction from being considered an extremist. Was not Jesus an extremist in love? -- "Love your enemies, bless them that curse you, pray for them that despitefully use you." Was not Amos an extremist for justice? -- "Let justice roll down like waters and righteousness like a mighty stream." Was not Paul an extremist for the gospel of Jesus Christ? -- "I bear in my body the marks of the Lord Jesus." Was not Martin Luther an extremist? -- "Here I stand; I can do no other so help me God." Was not John Bunyan an extremist? -- "I will stay in jail to the end of my days before I make a mockery of my conscience." Was not Abraham Lincoln an extremist? -- "This nation cannot survive half slave and half free." Was not Thomas Jefferson an extremist? -- "We hold these truths to be self-evident, that all men are created equal." So the question is not whether we will be extremist, but what kind of extremists we will be. Will we be extremists for hate, or will we be extremists for love? Will we be extremists for the preservation of injustice, or will we be extremists for the cause of justice?


I had hoped that the white moderate would see this. Maybe I was too optimistic. Maybe I expected too much. I guess I should have realized that few members of a race that has oppressed another race can understand or appreciate the deep groans and passionate yearnings of those that have been oppressed, and still fewer have the vision to see that injustice must be rooted out by strong, persistent, and determined action. I am thankful, however, that some of our white brothers have grasped the meaning of this social revolution and committed themselves to it. They are still all too small in quantity, but they are big in quality. Some, like Ralph McGill, Lillian Smith, Harry Golden, and James Dabbs, have written about our struggle in eloquent, prophetic, and understanding terms. Others have marched with us down nameless streets of the South. They sat in with us at lunch counters and rode in with us on the freedom rides. They have languished in filthy roach-infested jails, suffering the abuse and brutality of angry policemen who see them as "dirty nigger lovers." They, unlike many of their moderate brothers, have recognized the urgency of the moment and sensed the need for powerful "action" antidotes to combat the disease of segregation.

LET me rush on to mention my other disappointment. I have been disappointed with the white church and its leadership. Of course, there are some notable exceptions. I am not unmindful of the fact that each of you has taken some significant stands on this issue. I commend you, Reverend Stallings, for your Christian stand this past Sunday in welcoming Negroes to your Baptist Church worship service on a non-segregated basis. I commend the Catholic leaders of this state for integrating Springhill College several years ago.

But despite these notable exceptions, I must honestly reiterate that I have been disappointed with the church. I do not say that as one of those negative critics who can always find something wrong with the church. I say it as a minister of the gospel who loves the church, who was nurtured in its bosom, who has been sustained by its Spiritual blessings, and who will remain true to it as long as the cord of life shall lengthen.

I had the strange feeling when I was suddenly catapulted into the leadership of the bus protest in Montgomery several years ago that we would have the support of the white church. I felt that the white ministers, priests, and rabbis of the South would be some of our strongest allies. Instead, some few have been outright opponents, refusing to understand the freedom movement and
misrepresenting its leaders; all too many others have been more cautious than courageous and have remained silent behind the anesthetizing security of stained-glass windows.

In spite of my shattered dreams of the past, I came to Birmingham with the hope that the white religious leadership of this community would see the justice of our cause and with deep moral concern serve as the channel through which our just grievances could get to the power structure. I had hoped that each of you would understand. But again I have been disappointed.

I have heard numerous religious leaders of the South call upon their worshipers to comply with a desegregation decision because it is the law, but I have longed to hear white ministers say, follow this decree because integration is morally right and the Negro is your brother. In the midst of blatant injustices inflicted upon the Negro, I have watched white churches stand on the sidelines and merely mouth pious irrelevancies and sanctimonious trivialities. In the midst of a mighty struggle to rid our nation of racial and economic injustice, I have heard so many ministers say, "Those are social issues which the gospel has nothing to do with," and I have watched so many churches commit themselves to a completely otherworldly religion which made a strange distinction between bodies and souls, the sacred and the secular.

There was a time when the church was very powerful. It was during that period that the early Christians rejoiced when they were deemed worthy to suffer for what they believed. In those days the church was not merely a thermometer that recorded the ideas and principles of popular opinion; it was the thermostat that transformed the mores of society. Wherever the early Christians entered a town the power structure got disturbed and immediately sought to convict them for being "disturbers of the peace" and "outside agitators." But they went on with the conviction that they were "a colony of heaven" and had to obey God rather than man. They were small in number but big in commitment. They were too God-intoxicated to be "astronomically intimidated."

They brought an end to such ancient evils as infanticide and gladiatorial contest.

Things are different now. The contemporary church is so often a weak, ineffectual voice with an uncertain sound. It is so often the arch supporter of the status quo. Far from being disturbed by the presence of the church, the power structure of the average community is consoled by the church's often vocal sanction of things as they are.

But the judgment of God is upon the church as never before. If the church of today does not recapture the sacrificial spirit of the early church, it will lose its authentic ring, forfeit the loyalty of millions, and be dismissed as an irrelevant social club with no meaning for the twentieth century. I meet young people every day whose disappointment with the church has risen to outright disgust.

I hope the church as a whole will meet the challenge of this decisive hour. But even if the church does not come to the aid of justice, I have no despair about the future. I have no fear about the outcome of our struggle in Birmingham, even if our motives are presently misunderstood. We will reach the goal of freedom in Birmingham and all over the nation, because the goal of America is freedom. Abused and scorned though we may be, our destiny is tied up with the destiny of America. Before the Pilgrims landed at Plymouth, we were here. Before the pen of Jefferson scratched across the pages of history the majestic word of the Declaration of Independence, we were here. For more than two centuries our foreparents labored here without wages; they made cotton king; and they built the homes of their masters in the midst of brutal injustice and shameful humiliation -- and yet out of a bottomless vitality our people continue to thrive and develop. If the inexpressible cruelties of slavery could not stop us, the opposition we now face will surely fail. We will win our freedom because the sacred heritage of our nation and the eternal will of God are embodied in our echoing demands.

I must close now. But before closing I am impelled to mention one other point in your statement that troubled me profoundly. You warmly commended the Birmingham police force for keeping "order" and "preventing violence." I don't believe you would have so warmly commended the police force if you had seen its angry violent dogs literally biting six unarmed, non-violent Negroes. I don't believe you would so quickly commend the policemen if you would observe their ugly and inhuman treatment of Negroes here in the city jail; if you would watch them push and curse old Negro women and young Negro girls; if you would see them slap and kick old Negro men and young boys, if you would observe them, as they did on two occasions, refusing to give us food because we wanted to sing our grace together. I'm sorry that I can't join you in your praise for the police department.

It is true that they have been rather disciplined in their public handling of the demonstrators. In this sense they have been publicly "nonviolent." But for what purpose? To preserve the evil system of segregation. Over the last few years I have consistently preached that non-violence demands that the means we use must be as pure as the ends we seek.  So I have tried to make it clear that it is wrong to use immoral means to attain moral ends. But now I must affirm that it is just as wrong, or even more, to use moral means to preserve immoral ends.

I wish you had commended the Negro demonstrators of Birmingham for their sublime courage, their willingness to suffer, and their amazing discipline in the midst of the most inhuman provocation. One day the South will recognize its real heroes. They will be the James Merediths, courageously and with a majestic sense of purpose facing jeering and hostile mobs and the agonizing loneliness that characterizes the life of the pioneer. They will be old, oppressed, battered Negro women, symbolized in a  seventy-two-year-old woman of Montgomery, Alabama, who rose up with a sense of dignity and with her people decided not to ride the segregated buses, and responded to one who inquired about her tiredness with ungrammatical profundity, "My feets is tired, but my soul is rested." They will be young high school and college students, young ministers of the gospel and a host of their elders courageously and nonviolently sitting in at lunch counters and willingly going to jail for conscience's sake.

One day the South will know that when these disinherited children of God sat down at lunch counters they were in reality standing up for the best in the American dream and the most sacred values in our Judeo-Christian heritage.

Never before have I written a letter this long -- or should I say a book? I'm afraid that it is much too long to take your precious time. I can assure you that it would have been much shorter if I had been writing from a comfortable desk, but what else is there to do when you are alone for days in the dull monotony of a narrow jail cell other than write long letters, think strange thoughts, and pray long prayers?

If I have said anything in this letter that is an understatement of the truth and is indicative of an unreasonable impatience, I beg you to forgive me. If I have said anything in this letter that is an overstatement of the truth and is indicative of my having a patience that makes me patient with anything less than brotherhood, I beg God to forgive me.

Yours for the cause of Peace and Brotherhood,

MARTIN LUTHER KING, JR


Copyright © 1963, Martin Luther King, Jr. All rights reserved.
The Atlantic Monthly; August 1963; The Negro Is Your Brother; Volume 212, No. 2; pages 78 - 88.

Cap comentari:

Publica un comentari